¿Qué es un costo y tipos de costos?

¿Qué es un costo y tipos de costos?

Elementos de coste

En la producción, la investigación, el comercio minorista y la contabilidad, un coste es el valor del dinero que se ha gastado para producir algo o prestar un servicio y, por tanto, ya no está disponible para su uso. En la empresa, el coste puede ser de adquisición, en cuyo caso se contabiliza como coste la cantidad de dinero gastada para adquirirlo. En este caso, el dinero es el insumo que se destina para adquirir la cosa. Este coste de adquisición puede ser la suma de los costes de producción en los que incurre el productor original y los costes adicionales de transacción en los que incurre el adquirente por encima del precio pagado al productor. Normalmente, el precio también incluye un margen de beneficio sobre el coste de producción.

De forma más generalizada en el campo de la economía, el coste es una métrica que se totaliza como resultado de un proceso o como diferencial para el resultado de una decisión[1] De ahí que el coste sea la métrica utilizada en el paradigma de modelización estándar aplicado a los procesos económicos.

En contabilidad, los costes son el valor monetario de los gastos por suministros, servicios, mano de obra, productos, equipos y otros artículos adquiridos para su uso por una empresa u otra entidad contable. Es el importe que se indica en las facturas como precio y que se registra en los registros contables como gasto o base de coste del activo.

Clasificación de los costes

La contabilidad de costes es un proceso contable que mide todos los costes asociados a la producción, tanto los fijos como los variables. El propósito de la contabilidad de costes es ayudar a la dirección en los procesos de toma de decisiones que optimizan las operaciones basadas en una gestión eficiente de los costes. Los costes incluidos en la contabilidad de costes son los siguientes:

Los costes directos están relacionados con la producción de un bien o servicio. Un coste directo incluye las materias primas, la mano de obra y los gastos o costes de distribución asociados a la producción de un producto. El coste puede ser fácilmente rastreado a un producto, departamento o proyecto. Por ejemplo, Ford Motor Company (F) fabrica coches y camiones.  Un trabajador de la planta dedica ocho horas a construir un coche. Los costes directos asociados al coche son los salarios pagados al trabajador y el coste de las piezas utilizadas para construir el coche.

Los costes indirectos, en cambio, son gastos no relacionados con la producción de un bien o servicio. Un coste indirecto no puede atribuirse fácilmente a un producto, departamento, actividad o proyecto. Por ejemplo, en Ford, los costes directos asociados a cada vehículo incluyen los neumáticos y el acero. Sin embargo, la electricidad utilizada para alimentar la planta se considera un coste indirecto porque la electricidad se utiliza para todos los productos fabricados en la planta. Ningún producto puede atribuirse a la factura eléctrica.

Contabilidad de costes

¿Qué es el coste? El coste es el gasto necesario para crear y vender productos y servicios, o para adquirir activos. Cuando se vende o se consume, el coste se imputa a los gastos. En el caso de un activo, la imputación a gastos puede diferirse considerablemente. El concepto de coste subyace a la transición de los activos del balance a los gastos en la cuenta de resultados. Cuando un coste se designa como gasto, puede asignarse a una amplia gama de posibles gastos, como por ejemplo:Así, la naturaleza de un coste impulsa el tipo de gasto al que finalmente se asigna.A efectos de análisis, un coste también puede designarse como coste variable, que varía con el nivel de actividad. Por ejemplo, el coste telefónico suele variar con el número de empleados. En cambio, un coste puede designarse como fijo, lo que significa que no varía con los cambios en el nivel de actividad. Por ejemplo, el alquiler de un edificio no variará, independientemente de los ingresos de una empresa alojada en esas instalaciones.

Coste por naturaleza

Los costes suelen clasificarse en función de su relación con el nivel de producción de la empresa. Por lo tanto, los siguientes costes se definen en función de cómo cambia su valor al variar el nivel de producción.

Un error común que cometen los candidatos en los exámenes es afirmar que los costes fijos se mantienen siempre constantes. Esto no es así, ya que estos costes se fijan sólo con respecto a los cambios a corto plazo en el nivel de producción. A largo plazo, una empresa puede alquilar una segunda fábrica o contratar más seguros, por lo que es probable que los costes fijos cambien.

Un coste variable varía en proporción directa con el nivel de producción. Variar directamente significa que el coste variable total dependerá totalmente del nivel de producción. Si la producción se duplica, el coste variable se duplicará. Si se reduce a la mitad, los costes variables se reducen a la mitad. Si la producción fuera nula, no se produciría ningún coste variable.

Un coste semivariable es un gasto que incluye una mezcla de componentes fijos y variables. Estos costes varían (cambian) con la producción, pero no en proporción directa El elemento de coste fijo es la parte del coste que debe pagarse con independencia del nivel de actividad. Por otro lado, el componente variable del coste se paga proporcionalmente al nivel de actividad. Estos costes se denominan a veces costes mixtos. En algunos casos, los costes pueden ser fijos para un nivel de producción determinado, pasando a ser variables una vez superado dicho nivel.

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